Cuanto más tiempo los niños chatean menos felices son

Cuanto más tiempo los niños chatean menos felices son

Tal vez Facebook debería llevar una advertencia de salud. Un estudio ha revelado que los niños que pasan más tiempo en las redes sociales en línea se sienten menos felices en casi todos los aspectos de sus vidas.

La investigación realizada por un equipo de economistas de la Universidad de Sheffield, muestra que cuanto más tiempo pasan los niños charlando en Facebook, Snapchat, WhatsApp e Instagram u otros chats, menos contentos se sienten con su trabajo escolar, la escuela a la que asisten, su apariencia, su familia y su vida en general. Sin embargo, se sienten más felices por sus amistades.

En las redes sociales reduce la probabilidad de que un niño sea completamente feliz con su vida en general en alrededor de un 14%. Encontraron que esto era tres veces más alto que el efecto adverso estimado sobre el bienestar de estar en un hogar monoparental, y más grande que el efecto de faltar a clases sin permiso.

Los hallazgos reviven el debate sobre las ventajas y desventajas de los medios sociales

Más del 90% de los jóvenes de 16 a 24 años utilizan las redes sociales en línea y aunque la mayoría de los sitios estipulan una edad mínima de uso de 13 años, pocos aplican algún tipo de control.

Un informe del organismo de vigilancia de los medios de comunicación Ofcom reveló que más de la mitad de los niños de tan sólo tres y cuatro años de edad utilizan una tableta, mientras que uno de cada siete tiene su propio dispositivo.

La cantidad de tiempo que los niños de entre ocho y once años y los de entre 12 y 15 años pasan en línea se ha más que duplicado en una década. Los adolescentes ahora pasan casi tres horas y media más a la semana en línea que viendo la televisión.

Las redes sociales han alterado drásticamente la infancia en la última década y se están convirtiendo en una preocupación para los políticos y las organizaciones responsables de la protección de la infancia. El NSPCC citó a los medios sociales como una de las principales causas del dramático aumento en el número de niños que ingresan al hospital después de haberse autolesionado.

La nueva investigación, que pidió a 4.000 niños de entre 10 y 15 años que calificaran de uno a siete lo felices que estaban con diferentes aspectos de sus vidas, revela que las niñas se ven más afectadas que los niños, ya que el chat y las redes sociales en línea les hacen sentirse menos felices con respecto a áreas específicas de su vida, en particular con respecto a su apariencia y a la escuela a la que asisten. Los niños estaban menos contentos con sus amistades.

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